Categorie archief: Happy & Healthy

Over dankbaarheid en huilen bij een stuk taart. En win!

Ruiken jullie ook de lente in de lucht? Zien jullie hoe de zon je eerste sproetjes laat verkleuren? En hebben jullie ook al een kop koffie gedronken onder deze blauwe lentehemel? Vandaag ontplof ik bijna van geluk en dankbaarheid. Mijn leven stroomt over van liefde en vriendschap en bovendien bestaat Stille Verhalen deze april vijf jaar. (En daarom volgt er een winactie!) Ik ben gezond, heb fantastische mensen om me heen en voel dat alle uitdagingen die er zijn geweest me veel kracht hebben gegeven.

Dankbaarheid voelen is vandaag dan ook appeltje eitje En dat is niet altijd zo. Ik ken, net als iedereen, dagen met grijze luchten. Dagen waarop je het even niet meer weet. Dagen dat er meer te huilen dan te lachen valt. Van die pindakaas in omhelzing met de vloer dagen. En om dan, dwars door alle uitdagingen heen, toch dankbaarheid te voelen… dat is het level voor gevorderden.

Ik heb er al vaak over geschreven: dankbaarheid is gezond. Dankbaarheid voelen in je hart brengt een energie met zich mee die ontzettend helend is. Voor je geest en voor je lichaam. (In het pindakaasblogje lees je daar meer over). Al je cellen juichen van blijdschap op het moment dat jij overloopt van dankbaarheid. Voor de mensen die daar graag een wetenschappelijke onderbouwing van willen: In het boek ‘The How of Happines’ schrijft Sonja Lyubomirsky, Professor Ph.D. aan de Stanford University over de wetenschappelijke kant van geluk. Uit onderzoek blijkt keer op keer dat mensen die hun dankbaarheid tonen gelukkiger en gezonder zijn. Zo heeft dankbaarheid een positieve invloed op je nierfunctie, bloeddruk en hart en het dalen van je stresslevels. En deze bekt ook wel lekker: “If thankfulness were a drug, it would be the world’s best-selling product with a health maintenance indication for every major organ system.” (Dr. P. Murali Doraiswamy, head of biologic psychology at Duke University Medical Center).

Veel leuker dan het lezen van wetenschappelijk onderzoek is het zelf testen! Heb jij al eens een maand lang elke dag opgeschreven waar jij dankbaar voor bent? Ik ben er ooit mee begonnen en al na een week voelde ik meer vrede en berusting in mijn hart. Nu start ik bijna elke ochtend met het stilstaan bij drie dingen waar ik dankbaar voor ben in mijn leven. Van groots en meeslepend tot klein en overwacht.

Wat je aandacht geeft groeit. Focussen op het goede en mooie in je leven brengt meer goeds en moois. Het beoefenen van dankbaarheid is niet voor niets een van de vijf Reiki leefregels voor een gezonde mindset. Maar wat als het er gewoon niet is? Als je wel WEET waar je dankbaar voor zou moeten zijn maar als je het niet VOELT in je hart? Bekijk dan eens het volgende filmpje:

Hailey voelde niets voor haar leven. Blanco. Je zou het depressief kunnen noemen. Op advies van een vriendin begint ze met stilstaan bij kleine dingen om dankbaar voor te zijn. Elke dag. Het 365gratitude project is geboren. En nu? Tijdens haar presentatie krijgt Hailey een brok in haar keel bij het vertellen over een stuk taart. Zo ver kan het gaan… 🙂

Dankbaarheid is een keuze. Ook als het leven het je niet makkelijk maakt. Een lief kaartje van een vriendin tijdens een moeilijke fase. De nieuwe deuren die er opengaan op het moment dat je oude moet sluiten. Hoe cliché het ook klinkt, er is altijd iets om dankbaar voor te zijn.

Aankomende april bestaat Stille Verhalen vijf jaar. Ook daar ben ik dankbaar voor. Ik voel me zo gezegend met alle mooie ontmoetingen en het vertrouwen dat ik steeds weer ontvang. En om dat te vieren wil ik deze maand een massage & reiki behandeling kado geven! Wil je hier kans op maken? Dan kun je op mijn facebookpagina een foto posten van iets waarvoor jij dankbaar bent. Schrijf er kort bij waar je dankbaar voor bent en eventueel voor wie je de sessie wilt winnen. Op 1 april maak ik de winnaar bekend. Dit doe ik gewoon op gevoel. Daar waar ik het meest blij van word. 🙂

En probeer het eens. Gewoon een maand lang opschrijven of fotograferen waar je dankbaar voor bent. Voor je het weet sta je ook te huilen bij een stuk taart.

In de herhaling dit prachtige gedicht:

I got out of bed on two strong legs.
It might have been otherwise. 
I ate cereal, sweet milk, ripe,
flawless peach. 
It might have been otherwise.
I took the dog uphill to the birch
wood. 
All morning I did the work I love.

At noon I lay down with my mate. 
It might have been otherwise. 
We ate dinner together at a table
with silver candlesticks. 
It might have been otherwise. 
I slept in a bed in a room with
paintings on the walls, 
and planned another day just like
this day. 
But one day, I know, it will be
otherwise.

(“Otherwise” by Jane Kenyon from
Otherwise: New and Selected
Poems , Graywolf Press) 

Advertenties

Blij. Zelfs met knapperige boerenkool en phytoplankton…

Flanerend over lange Avenues met langsrazende yellow cabs en een Starbucks sojalatte in mijn hand vang ik een glimps op van een uithangbord van een restaurant. Er staat “Crispy Kale Salad with Parmezan Cheese”. Heel even weet ik niet wat “kale” betekent. Behalve dan het ontbreken van haar en dat zal het vast niet zijn.

Vragend kijk ik mijn zusje aan. “Boerenkool” zegt ze. “Dat is hip hier in Amerika. Zelfs Beyonce loopt met een Kale-trui rond.” Ik begrijp er niets van. Blijkbaar heb ik onder een steen gelegen de afgelopen maanden want als ik op internet zoek is de boerenkool inderdaad geëxplodeerd. ONZE boerenkool. De groenige prak die je als kind altijd at, met een stuk Unox worst erbij. (Ieeww.. I know) Het gerecht dat herinneringen aan witte winters en bevroren vingertoppen doet opborrelen. De groente die al decennia lang door onze boeren geteeld en gegeten wordt is opeens een geneeskrachtige superfood. Zo zit er meer vitamine C in dan in sinaasappels en barst het van de mineralen, anti-oxidanten en andere stofjes met een geneeskrachtige werking. Bij de aanblik van mijn bord stamppot met een kuiltje met jus erin en drie augurkjes ernaast heb ik nooit gedacht dat ik met een amazing superfood te maken had.

En dat laat me nadenken over de term superfoods. Want ook ik ben gevoelig voor deze hype en strooi rijkelijk cacaonibs en chiazaad over mijn ontbijt. Wat zijn superfoods eigenlijk? Google levert me het volgende: “Voedingsmiddelen die de titel superfood verdienen zijn voedingsmiddelen met een perfecte voedingswaarde en bezitten meerdere extra gezonde eigenschappen. Superfood bevat vaak zeer grote concentraties van vitaminen, mineralen, polysachoriden, anti-oxidanten en aminozuren.”

Zo zijn acaibessen, gojibessen, rauwe cacao, granaatappel, hennepzaad, chiazaadjes en (ik verzin dit niet) Marine phytoplankton een superfood. Dat klinkt lekker exotisch en daarom veel spannender dan onze eigen broccoli. Mmm… een bordje marine phytoplankton met hennepzaad. Toch is ook broccoli een superfood. En boerenkool dus. En als ik er dan over nadenk: waarom dan niet de appel, de wortel en een ui? Het feit dat mijn oude vertrouwde boerenkooltje (die op dit moment in de puberfase van zijn boerenkolenleven in mijn moestuin staat) opeens de allerhipste nieuwste trend is doet me glimlachen. Het maakt het allemaal een stuk simpeler. Het hoeft helemaal niet zo exotisch te zijn. Alleen wat je van ver haalt is nou eenmaal lekker en je kunt er goed mee voor de dag komen. Dus in Amerika is de boerenkool exotisch en hip. En wij vallen massaal voor de gojibes uit China. Dat dat niet zo duurzaam is mag duidelijk zijn, maar daar gaat deze blog niet over.

Het label ‘superfood’ maakt het eten van je dagelijkse kostje een stuk sexier. Niemand die je met trots vertelt dat hij vandaag een appel heeft gegeten. Maar facebook barst van de foodies die dagelijks hun ‘acaiberrywheatgrassmacapowdergreensmoothie’ posten. En weet je wat… dat is prima! Ookal spammen we onze Instagram vrienden met eindeloze series kunstig opgemaakte #superfood #ontbijtjes met #nofilter #superfood #foodporn #foodlovers #cleaneating #healthyfood. Fine by me! Als dat maakt dat we met zijn allen gezondere keuzes maken en bewuster eten dan ben ik daar blij om. Serieus blij. Of je nou kiest voor een veel te duur zakje exotische besjes of gewoon broccoli of een appel. Echt. Blij.
(Tim den Besten denkt daar in zijn hilarische blog quinoakutten overigens anders over. Lezen!)

Serieus blij dus. Want ik geloof heilig in de (genees)kracht van voeding en ik sta volledig achter Hippocrates met zijn “laat uw voeding uw medicijn zijn en uw medicijn uw voeding”. Wat je eet heeft een grote invloed op hoe je in je vel zit. En even heel kort door de bocht: als we meer verantwoordelijkheid nemen voor onze eigen gezondheid zal dat uiteindelijk gevolgen hebben voor ons hele zorgstelsel. En daar mag nogal wat veranderen. Daarom dus. En los daarvan is het natuurlijk gewoon het fijnste om gezonde stralende lieffies te hebben.

Dus ja…zelfs als het nodig is om boerenkooltruien te dragen, groene blaadjes te masseren (zie het filmpje hieronder) en andere hipsterige dingen uit te halen om bewust te worden en te blijven van de kracht van gezonde voeding; so be it. Als dat gezond eten leuk maakt, laten we dat dan vooral zo blijven doen.

Daarom voor de liefhebber en speciaal voor Tim: super crispy sexy kale chips van Amy.

PS 2: Dat voeding voor een optimale gezondheid niet alleen gaat over fysieke voeding lees je in de serie multidimensionaal smullen uit de moestuin. 

PS 3: Kiezen voor lokaal geteelde groenten en fruit is duurzamer en past bovendien nog beter bij wat je lichaam nodig heeft. Waarom dat zo is? Daarover later meer.

 

 

 

Op verzoek: stretch je schouders! (met afbeeldingen)

Vandaag een verzoeknummer: het stretchen van je schouders. Een prima break in plaats van een kop koffie of soepje op kantoor.

In mijn praktijk voor massagetherapie zie (en voel) ik dagelijks stijve en pijnlijke schouders in alle vormen en maten. Knopen, stramme spieren, stijve nekken of schouders die beginnen waar oren ophouden. Veel mensen vragen zich af: hoe kom ik hier vanaf? De vraag die je beter kunt stellen is: hoe kom ik er aan? Volgens mijn visie hebben stijve schouders niet alleen te maken met hele dagen achter je computer zitten. Je lichaam reageert op wat er in je leven gebeurt. Dat kan een verkeerde houding zijn maar denk ook aan spanning, stress, emoties en beperkende gedachtenpatronen. Je zere schouders geven je een seintje dat er iets niet in balans is.

Je kunt jezelf bijvoorbeeld afvragen: wat heb ik op mijn schouders genomen? Welke verantwoordelijkheid voel ik? Hoe is mijn houding ten opzichte van mijn werk? Waarom ervaar ik stress of waarom zet ik me schrap? Door goed te luisteren naar jezelf kun je ontdekken wat je lichaam je vertelt. Wat heb je nodig?  Door het signaal van je lichaam te horen en serieus te nemen kun je gerichter aan de oorzaak van je klachten werken.

Welke reden er ook is voor pijnlijke schouders, de hele dag naar je scherm staren en muizen helpt natuurlijk niet.  Een potje flink stretchen is een fijne manier om wat meer ruimte in je schoudergordel te maken. Er zijn natuurlijk allerlei yogaposes voor je rug en schouders maar de volgende oefeningen kun je gewoon zittend achter de computer doen.
Ze zijn vooral gericht op de spieren die ervoor zorgen dat jij je schouders optrekt.

Om te beginnen kun je je schouders zo hoog mogelijk ophalen, tot onder je oren. Adem diep in en laat op een uitademing je schouders helemaal los naar beneden vallen. Doe dit een paar keer. Nu ben je klaar om te starten:

1. Steek je armen recht naar voren en buig vervolgens je ellebogen zodat je vingers naar het plafond wijzen.
2. Leg nu je de elleboog van je rechterarm in je linkerelleboog. De ruggen van je handen liggen tegen elkaar aan.
3. Kijk of je nu de binnenkant van je handen tegen elkaar aan kunt leggen door je palm van je rechterhand voorlangs tegen de vingers van je linkerhand aan te leggen. (Als dit niet lukt, hou je handen dan zoals dan bij stap 2) Je strengelt je armen dus om elkaar heen.
4. Strek nu je vingers  en armen omhoog naar het plafond. Houd daarbij je schouders zoveel mogelijk laag. Je voelt nu een flinke stretch in je schouders.
5. Herhaal met de andere arm.

Hieronder in beeld. Zoals je ziet ben ook ik geen strengelyogi maar het werkt wel:

Foto op 28-02-2014 om 14.26 #2 Foto op 28-02-2014 om 14.26 #3 Foto op 28-02-2014 om 14.29 #3 Foto op 28-02-2014 om 14.29 #4 \

 

 

 

 

 

De tweede oefening is een stuk simpeler.
1. Leg je rechterhand op je rechterschouderblad.
2. Leg je linkerhand op je achterhoofd.
3. Buig je hoofd nu iets schuin links naar voren. Als het ware in het verlengde van de spier die van je schouderblad schuin je nek in loopt.
4. Laat het gewicht van je linkerhand je hoofd langzaam iets verder naar beneden duwen. Je voelt nu de stretch in je nek.
5. Voor een goed resultaat hou je deze houding minimaal 20 seconden vast. Kijk of je met je uitademing je arm steeds iets verder kunt laten zakken.
6. Herhaal aan de andere kant.

Foto op 28-02-2014 om 14.27 #2 

 

 

Als derde:
1. Strengel je vingers achter je rug in elkaar.
2. Houd je schouders laag.
3. Beweeg je armen nu langzaam omhoog, zover je kunt.

Foto op 28-02-2014 om 15.07 #3

 

 
Stretchen maar!

Lees en genees. De Boekenapotheek.

Hebben jullie wel eens meegemaakt dat je een boek in één adem uitlas en dat je na de laatste bladzijde wist dat er je leven nooit meer precies hetzelfde zou zijn? Of dat je zo hard moest lachen dat je moest huilen? Zolang als er mensen zijn bestaan er verhalen. Verhalen vol wijsheid of om ons te vermaken. Boeken die ons nieuwe inzichten geven of die ons troosten.

De genezende kracht van boeken; dat is de basis van De Boekenapotheek. Een fantastisch naslagwerk, vertaald door mijn buuf Roos van de Wardt.

boekenapotheek

Van angst voor het invullen van je belastingaangifte tot angst voor de dood. Slapeloosheid, constipatie, paniekaanvallen, echtscheidingen of single zijn. Verzin een situatie of er is een boek wat je erbij helpt.

Stel, je haat je neus. Dan kun je Het Parfum van Patrick Süskind lezen. Na een verhaal wat zo doordrenkt is van geuren kan het niet anders dan dat je van je neus gaat houden. Of lees Rode rozen en Tortilla’s (een van mijn favorieten) als je moeite hebt met het tonen van je emoties. De hoofdpersoon in dit verhaal stopt al haar gevoelens in het eten dat zij bereidt voor haar familie. De tranen van verdriet of verlangen lopen bij haar dierbaren over de wangen bij het eten van haar maaltijden.

Ook voor serieuzere thematiek als eetstoornissen en het verliezen van een dierbare staan er boekentips die je inzicht, troost of nieuwe richting kunnen geven. Na de boekentips volgt steeds een verdiepende tekst en tipjes van de sluier van de inhoud van de boeken.

Wil je het echt uitgebreid aanpakken? Denk dan eens aan  De Culturele Apotheek. Je kunt terecht voor een persoonlijk consult (eventueel telefonisch) waarbij je uitgebreid ondervraagd wordt naar je leesvoorkeuren en kwalen. Je ontvangt een boekenrecept passend bij wat jij op dat moment nodig hebt.
Je kunt de Culturele Apotheek ook boeken voor een congres of evenement. De dames houden dan helemaal in sfeer consult op locatie. Denk aan doktersjassen en een mobiele praktijk.  Je kunt in de wachtkamer plaatsnemen en gaat na uitgebreid onderzoek en gesprek met een recept weer naar huis. Ik trof ze vorig jaar op festival Hongerige Wolf in Groningen. Een aanrader!

Als laatste een persoonlijke boekentip van mij. Het eerste boek in jaren waarbij de tranen over mijn wangen liepen: The fault in our stars – John Green. Twee jongeren Gus en Hazel die verliefd op elkaar worden. In de kanker supportgroep. Echt.. ga dat lezen. (In het Nederlands heet het De weeffout in onze sterren.)

In 2014 komt er de film. Ik weet nog niet of ik hem wil zien omdat het verhaal in mijn hoofd zo krachtig is. Maar hier is de trailer:

Met je neusje in de peperdamp…

Volgens mij is het weer tijd voor de voorjaarsgriep. Om me heen wordt er wat af gesnotterd, gesnifd en gesnoten. Met een beetje geluk kun je nog net ademhalen door je neus maar de kans is groot dat de stapels tissues steeds groter wordt of dat je grof geschut inzet: neusspray.

We weten best wel dat neusspray niet zo goed voor ons is. Het bestanddeel Xylometazoline droogt de slijmvliezen in je neus uit en bij lang gebruik wordt het ‘klimaat’ aan de binnenkant van je neus er niet beter op. Hierdoor wordt het moeilijker voor je neus om de balans zelf te herstellen met als gevolg dat je steeds vaker neusspray nodig hebt.

Zoals altijd komt de ayurveda (oude indase genees- en leefwijze) met een natuurlijke oplossing op de proppen: peper. Zet een pannetje met zwarte peper op het vuur en verhit dit op hoog vuur voor een paar minuten. Dan ga je er met je neusje boven hangen en adem je de peperdampen diep in. Ik weet eigenlijk niet hoe blij je longen hiermee zijn maar het is het proberen waard.

Deze en andere ayurvedische ‘huis tuin en keuken’ tips voor bijvoorbeeld hoofdpijn, snurken en een kater vond ik hier.

Ik vind het bijna jammer dat ik niet verkouden ben om het zelf te testen. Mocht jij het wel geprobeerd hebben, dan ben ik heel benieuwd of het werkt!

Over de foef…

Vandaag een bericht voor iedereen out there met een flamoes. De helft van de wereldbevolking. Dus laten we vooral niet doen alsof dit een giebelig onderwerp is.

Het is best gek. We eten steeds meer biologisch. We kiezen vaker voor natuurlijke (af)wasmiddelen. We denken na over chemicaliën en parabenen in onze douchegel, shampoo en deodorant. We kiezen steeds vaker voor 100% natuurlijke producten om ons lichaam te verzorgen. Maar we vergeten daarbij iets heel belangrijks: het zorgen voor onze foef. Onze vagina.

En dat terwijl dat deel van ons lichaam extra gevoelig is voor invloeden van buitenaf.
Ik hoop van harte dat we met zijn allen het stadium van ‘intieme douchegels’ al voorbij zijn. (Niet gebruiken! Je vagina is prima in staat om zijn eigen natuurlijke balans te vinden en al die speciale gels en creme’s maken het alleen maar moeilijker.)
En misschien is de volgende stap dat we gaan nadenken over wat we maandelijks tegen onze vajayay aanleggen. Of erin stoppen. En dan praat ik over tampons of maandverband.

Gewone tampons en maandverband zijn gebleekt met chemicaliën, geplastificeerd met BPA en bevatten vaak stofjes om extra te absorberen en vast te houden. Maar onze foef is ook een heel absorberend orgaantje. Alles wat je lichaam absorbeert komt in je bloedbaan terecht. Je kunt je wel voorstellen wat dat betekent als je elke maand zo’n witte dot chemicaliën in de buurt van je vagina laat zijn. Bovendien zijn de slijmvliezen in je vagina zijn snel geïrriteerd en wat een grotere gevoeligheid voor infecties tot gevolg heeft. Ik vind het tijd voor meer TLC voor de foef!

Niet schrikken. We hoeven niet gelijk rond te gaan lopen met wasbare katoenen lappen.
Er zijn prima alternatieven. Bijvoorbeeld de producten van Natracare. Zonder chemicaliën, niet gebleekt en 95% biologisch afbreekbaar. En 100% katoen. Wel goed voor je joni, minder voor je ‘eco footprint’. (Net als elk ander maandverband.)

Als je echt hardcore wilt gaan en bovendien je footprint wilt verminderen dat is de menstruatiecup misschien een idee. Te koop bij De Groene Vrouw op CuteCotton . Het is voor mij nog een brug te ver maar op dezelfde site is ook wasbaar maandverband te vinden; voor als je toch wel de behoefte hebt om rond te lopen met wasbare katoenen lapjes. 🙂

De Groene Vrouw a.k.a. als Nienke schrijft overigens heerlijk eigenwijze blogs. Alleen daarom al de moeite waard om haar site eens te bezoeken.

Ruimte in je hoofd!

Mediteren is al lang niet meer weggelegd voor Tibetaanse monniken, Japanse zenmeesters en waailappen met geitenwollensokken. We weten allemaal dat meditatie ons kan helpen om ons beter te concentreren, minder stress te ervaren, beter te slapen en om ons immuunsysteem op te peppen. Toch blijft het vaak lastig om daadwerkelijk die twintig minuten per dag voor jezelf te nemen en stil te gaan zitten. Onze geest wil nou eenmaal het liefste bezig blijven en de bekende rondjes blijven rennen. Alles om maar niet stil te hoeven zitten en geconfronteerd te worden met onze eigen chaos in ons hoofd.

Gelukkig is daar de oplossing: de app HeadSpace. HeadSpace is meditatie voor dummies. In vrolijke animaties wordt uitgelegd wat meditatie voor je doet en hoe het werkt. Je start met tien minuten per dag en je wordt door de oefening heen begeleidt. Elke dag is een beetje anders. De expert zal er o.a. onderdelen van mindfulness en zenmeditatie in herkennen. Zeker als je snel verveeld raakt en het moeilijk vindt om meditatie helemaal uit jezelf te halen is deze (gratis!) app de moeite waard om te proberen.

Het enige minpunt is dat deze app je niet van de bank naar je meditatiekussen sleept. 🙂
Get some HeadSpace is o.a. te vinden in de appstore voor Iphone en Android.

Hier een van de vele animatiefilmpjes van HeadSpace over meditatie: